ऑस्ट्रेलियाई महान स्टीव वॉ ने भारत के लिए बहुत गहरा लगाव रखा है, पहली बार 1986 में देश का दौरा किया था। लेकिन उनके अनुभव सभी बहुत बार क्षणभंगुर क्षणभंगुर थे, इससे पहले कि उन्हें खेल के पावरहाउस में हर रोज क्रिकेट में वापसी करने और फोटो खींचने का मौका मिले। एक खिलाड़ी के रूप में एक मैदान से दूसरे तक की यात्रा, और ऑस्ट्रेलिया के कप्तान के रूप में कार्य करने के लिए, वॉ ने महसूस किया कि उन्हें कभी भी दक्षिण एशियाई राष्ट्र टेमिंग में जीवन के पिघलने वाले बर्तन को ठीक से देखने और महसूस करने के लिए नहीं मिला। लेकिन कोलकाता से लेकर जोधपुर तक बैकस्टेज और गली-मोहल्लों में उन छोटे-छोटे झांकियों ने कभी उनका मन नहीं छोड़ा।

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वॉ, क्रिकेट इतिहास के सबसे सफल स्केपर्स में से एक, “मेरी इंद्रियों की पूर्ण और पूर्ण बमबारी” से अभिभूत हो जाता है, और एक दिन वापस जाने की कसम खाता है जब उसका सितारा बहुत कम चमक रहा था।

ऑस्ट्रेलिया के सबसे कैप्ड खिलाड़ी ने एक साक्षात्कार में एएफपी को बताया, “यह कुछ ऐसा है जो हमेशा मेरे दिमाग में होता है, मैं हमेशा बस की खिड़की, रोजमर्रा की जिंदगी, लोगों की भावना से बाहर निकलता हूं।”

“मैं वास्तव में समझ नहीं सकता था कि लोगों के लिए क्रिकेट कितना महत्वपूर्ण था और यह लगभग एक धर्म कैसे था।”

55 साल की वॉ ने तब तक इसे बंद कर दिया, जब तक कि ऑस्ट्रेलियाई टीम दक्षिण अफ्रीका में बॉल टैंपरिंग कांड 2018 में संकट में नहीं आ गई।

एक कम बिंदु पर ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट के साथ, उन्होंने एक “फील-गुड” प्रोजेक्ट की योजना शुरू की, जो खेल के सार और सरल खुशियों को पकड़ने और पैसे जुटाने के लिए अपने कैमरे के साथ भारत के दूर-दराज के हिस्सों से 18 दिनों की यात्रा में समाप्त हुई। एक ही समय में बीमार बच्चों के लिए।

100 वर्षीय क्रिकेटर

वॉ ने कहा, “यह सिर्फ एक मजेदार परियोजना थी। आप जानते हैं, 18 महीने या उससे पहले लोग कह रहे थे कि केपटाउन में जो हुआ उसके बाद क्रिकेट ने अपनी आत्मा खो दी थी।” “मैं बस एक अच्छा-अच्छा प्रोजेक्ट करना चाहता था, जिसके बारे में मैं भावुक था।”

पेशेवर फोटोग्राफर ट्रेंट पार्के में एक संरक्षक द्वारा आरोपित, कोरोनोवायरस महामारी ने दुनिया को बदलने से पहले जनवरी में वॉ को बंद कर दिया।

उनकी यात्रा उन्हें राजस्थान के रेगिस्तान, हिमालय की तलहटी और मुंबई की तंग सड़कों पर ले गई, जहां भी उन्होंने खेल खेला गया था, रोक दिया।

वह क्रिकेट के भिक्षुओं, एक 100 वर्षीय खिलाड़ी और तीन वर्षीय इंस्टाग्राम बल्लेबाजी सनसनी से मिले, जबकि अंधे और शारीरिक रूप से अक्षम खिलाड़ियों से प्रेरित थे।

सचिन तेंदुलकर जैसे पुराने दोस्त जुड़ गए और अंतिम उत्पाद एक पुस्तक थी – द स्पिरिट ऑफ़ क्रिकेट – और भारत के सीमित ओवरों और ऑस्ट्रेलिया के टेस्ट दौरे से पहले हवा के कारण एक वृत्तचित्र।

भारत में दान के साथ कार्य आगे बढ़ेगा और स्टीव वॉ फाउंडेशन, जो दुर्लभ बीमारियों वाले बच्चों के लिए धन जुटाता है, एक परोपकारी भूमिका जो उसने दशकों पहले स्वर्गीय नन और मिशनरी मदर टेरेसा के साथ मुलाकात के बाद निभाई है।

वॉ ने, जिन्होंने भारत के खिलाफ अंतरराष्ट्रीय स्तर पर पदार्पण किया और 1999 से 2004 तक एक सुनहरे युग के माध्यम से ऑस्ट्रेलिया की कप्तानी की, लगभग 17,000 तस्वीरें लीं और उन्हें पुस्तक के लिए 220 तक नीचे करना पड़ा।

बाँस की बैसाखी

“वह उन्हें लेने से ज्यादा कठिन था क्योंकि आप किसी को छोड़ना नहीं चाहते। हर कोई एक स्मृति वापस लाता है,” उन्होंने कहा।

“बहुत सारे महान दृश्य थे – हिमालय के सामने भिक्षुओं के साथ क्रिकेट खेलना कुछ ऐसा था जो मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं देखूंगा या करूंगा और शारीरिक रूप से अक्षम क्रिकेटर्स अविश्वसनीय थे।

“इन लोगों के पास लापता अंग या पोलियो, जैसी चीजें थीं, और उन्हें इस तरह के बांस बैसाखी पर हवाई लैंडिंग के माध्यम से उड़ते हुए देखना था क्योंकि वे एक अद्भुत जीवन का अनुभव थे।”

यह वॉ के लिए एक यादगार यात्रा थी, जो हमेशा फोटोग्राफी में रुचि रखते थे।

उन्होंने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि अंतिम उत्पाद लोगों को बेहतर समझने में मदद करेगा कि भारतीयों के लिए क्रिकेट का क्या मतलब है।

उन्होंने कहा, “जब तक आप वहां रहे हैं, तब तक यह न्याय करना मुश्किल है, लेकिन 1.4 बिलियन लोग ऐसे हैं, जो लगभग सभी क्रिकेट के बारे में कुछ जानते हैं और सभी जुड़े हुए महसूस करते हैं।”

“विशेष रूप से गरीबी रेखा से नीचे रहने वाले लोगों के लिए, जो शायद 800 मिलियन है, यह उन्हें आशा देता है और यह उन्हें गर्व करने के लिए कुछ देता है, वे जुड़े हुए महसूस करते हैं और किसी तरह से अपनी टीम के लिए अच्छा कर रहे हैं।”

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उन्होंने कहा, “क्रिकेट खेलने के लिए ज्यादा पैसा नहीं लगता है – एक बल्ला और गेंद और बाकी आपकी कल्पना पर निर्भर है।”

“आपको खेलने के लिए शारीरिक रूप से बड़ा या थोपना नहीं है और उनके पास ये रोल मॉडल और नायक हैं इसलिए क्रिकेट, वे वास्तव में कट्टर हैं, इसके बारे में भावुक हैं।”

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