राफेल नडाल ने रविवार को शैली में पहली एटीपी फाइनल ट्रॉफी के लिए अपनी बोली शुरू की, लंदन में डोमिनिक थिएम के स्टेफानोस त्सिटिपास को हराने के बाद सीधे सेट में एंड्री रुबलेव को सीधे सेट में हरा दिया। स्पैनिश दुनिया के दूसरे नंबर के खिलाड़ी ने अपनी शानदार शुरुआत से गायब हुए सबसे बड़े पुरस्कार का पीछा करते हुए खाली ओ 2 एरिना में रूसी पदार्पण खिलाड़ी को 6-3, 6-4 से मात दी। इससे पहले, यूएस ओपन चैंपियन थिएम ने पिछले साल चैंपियनशिप मैच में त्सित्सिपस द्वारा अपनी हार का बदला लिया, जिसमें ग्रीक छठे बीज 7-6 (7/5), 4-6, 6-3 से हराया।

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नडाल, जिन्होंने पिछले महीने फ्रेंच ओपन जीतकर रोजर फेडरर के 20 ग्रैंड स्लैम के रिकॉर्ड की बराबरी की थी, उन्होंने 86 खिताब जीते हैं लेकिन उनमें से सिर्फ एक इनडोर हार्ड कोर्ट में आया है।

आठ मुख्य अभिजात वर्ग की घटनाओं में उनका रिकॉर्ड अपने मुख्य प्रतिद्वंद्वियों के साथ तुलना में है। चोट से अनुपस्थित फेडरर ने इसे छह बार जीता है और नोवाक जोकोविच ने पांच बार जीत दर्ज की है।

नडाल, 34 और रुबलेव दोनों अपने ग्रुप लंदन 2020 राउंड-रॉबिन मैच के शुरुआती चरण में आराम से सेवा करते थे।

लेकिन स्पैनियार्ड, जो अपने 23 वर्षीय प्रतिद्वंद्वी को बड़े पैमाने पर बाहर कर रहा था, ने छठे गेम में अपना कदम रखा, रूसी को तोड़ दिया, जिसने अपने रैकेट को हताशा में जमीन पर गिरा दिया, और सेट को न्यूनतम उपद्रव के साथ लपेट दिया।

रुबलेव, जिसने कोरोनोवायरस-बाधित 2020 सीज़न के दौरान एक टूर-अग्रणी पाँच खिताब जीते हैं, दूसरे सेट के पहले गेम में फिर से टूट गया, जिससे उसे चढ़ाई करने के लिए एक पहाड़ के साथ छोड़ दिया गया।

सातवें सीड ने अपना पहला सर्व किया, लेकिन यह बहुत कम था।

नडाल को पूरे 77 मिनट के मैच में ब्रेक प्वाइंट का सामना नहीं करना पड़ा।

“हमेशा पहला मैच बहुत मुश्किल होता है,” नडाल ने कहा। “हर मैच मुश्किल होता है जब आप सर्वश्रेष्ठ में से सर्वश्रेष्ठ के खिलाफ खेल रहे होते हैं तो यह मेरे लिए सकारात्मक शुरुआत है, बहुत खुशी की बात है।”

दो बार के फाइनलिस्ट ने कहा, “मुझे लगता है कि आज रात मेरी सेवा बहुत अच्छी तरह से काम करती है, इसलिए इन सतहों पर हमेशा मदद मिलती है।”

“मेरे पास वापसी के कुछ मौके थे और मैं बदल गया।”

फ्रेंच ओपन चैंपियन ने कहा कि सीधे सेटों में जीतना मंगलवार को थिएम के खिलाफ उनके “सुपर-मुश्किल मैच” से पहले एक बड़ा आत्मविश्वास था।

स्पैनियार्ड ने लगातार 16 वर्षों तक रिकॉर्ड एटीपी फाइनल के लिए क्वालीफाई किया है, लेकिन छह मौकों पर उन्हें वापस लेने के लिए मजबूर किया गया है।

चोटों और अन्य सतहों के लिए उनकी वरीयता का एक संयोजन उनके खिलाफ गिना जाता है, लेकिन कम मौसम के परिणामस्वरूप उनकी अधिक ताजगी इस साल उनकी संभावना को बढ़ा सकती है।

तेइम बदला

रविवार को शुरुआती मैच में, ऑस्ट्रिया के थिएम को त्सीपिपास के खिलाफ ब्रेक प्वाइंट का एक मौका नहीं मिला, लेकिन पहले सेट टाई-ब्रेक में 4-1 से हारकर उन्होंने वापसी की।

गत चैंपियन मैच के दूसरे सेट में जल्दी पहुंच गया और गति पकड़ता दिखाई दिया, लेकिन थिएम ने प्रभावशाली ढंग से रैलियां कीं, जो कि निर्णायक गेम के दूसरे गेम में एक नाजुक रूप से सामने वाले फोरहैंड के साथ एक ब्रेक था, जो निर्णायक साबित हुआ।

“मुझे लगता है कि पिछले साल स्तर अधिक था,” थिएम ने कहा।

“हम फाइनल में पिछले साल दोनों बड़े आकार में थे। हम उस खिताब को 100 प्रतिशत चाहते थे। माहौल पिछले साल फाइनल में पागल था और आज थोड़ा अलग था।”

इससे पहले, नोवाक जोकोविच को रिकॉर्ड छठवीं बार रैंकिंग के शीर्ष पर वर्ष खत्म करने के बाद एटीपी टूर नंबर 1 ट्रॉफी मिली थी।

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टॉप सीड, जो डेनियल मेदवेदेव, अलेक्जेंडर ज्वेरेव और डिएगो श्वार्ट्जमैन के साथ ग्रुप टोक्यो 1970 में प्रतिस्पर्धा कर रहा है, सोमवार को अपना शुरुआती मैच खेल रहा है।

O2 एरिना अगले साल ट्यूरिन में स्थानांतरित होने वाले वर्ष के अंत से पहले 12 वें और अंतिम सीज़न के लिए एटीपी फाइनल की मेजबानी कर रहा है।

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